zaterdag 13 januari 2018

Bentwoud: het wordt mooi!

Het Bentwoud is een nieuw natuurgebied. Nog niet zo heel lang geleden lagen hier akkers en weilanden. Nu is het het grootste aaneengesloten bosgebied van de Randstad. Ruim 8oo hectare telt het Bentwoud nu en er ligt zo’n 80 kilometer aan wandel en fietspaden. Wandelen hier is verrassend afwisselend en zeker een aanrader.





Kinderbomenroute


Wij liepen hier de 5 kilometer lange Kinderbomenroute. Dit is in alle opzichten een heel bijzondere route. Al snel na de start loop je door het Kinderbomenbos. Op dit moment is dit nog niet zozeer een bos, maar een heel groot veld waar in vijf groepen bomen worden geplant. Eén groep bestaat uit Geboortebomen waarmee de geboorte van een kind wordt gevierd en de andere groepen bestaan uit Levensbomen waarmee overleden kinderen worden herdacht. Het is een mooi eerbetoon en op de bankjes op het veld kun je rustig genieten van deze hele bijzondere plek.

Kronkelpaadjes in het Bentwoud


Oké, dat grootste aaneengesloten bosgebied van de Randstad schept natuurlijk wel wat verwachtingen. Vooral als je, zoals ik, ook regelmatig in de Veluwse bossen wandelt. Die verwachtingen moet je natuurlijk wat loslaten. ‘Bos’ is echt een ruim begrip blijkt wel als je in het Bentwoud wandelt, maar dat komt ook omdat het gebied nog erg jong is. De contouren van wat er over tientallen jaren moet staan, zijn al mooi zichtbaar. Maar ook nu is deze wandeling heel erg leuk. Want op sommige gedeelten kronkel je door het bos naar bruggetjes en waterpartijen met leuke doorkijkjes. Dit maakt het wandelen heel afwisselend.
 

Plof op een bankje en geniet


Bankjes genoeg op de route. Het ene nog leuker gelegen dan het andere. Wil je even aan het water zitten, geen probleem. Of ga je toch liever voor een weids uitzicht, kan ook. Dat geeft ook meteen aan dat het Bentwoud een keur aan landschappen heeft. En bij de wat grotere plassen tref je in sommige jaargetijden ook veel vogels aan. Zij weten de weg naar het Bentwoud al goed te vinden.

Over een landgoed


Het laatste stuk van de wandeling loopt langs de golfbaan dat is uitgeroepen tot landgoed zodat je als wandelaar er gewoon door kan lopen. Dat laatste stuk is een rechte weg met af en toe een verrassend doorkijkje. Hier kun je ook even van de route afgaan voor een drankje bij de enige horecagelegenheid bij deze wandeling: restaurant  ‘Roest’. Omdat in alle gedeeltes de wandelpaden afgescheiden zijn van de fietspaden, loopt het heerlijk ontspannen in het Bentwoud. Op mooie, zomerse dagen kan het er druk zijn, maar door de grote hoeveelheid wandelpaden vind je ook nog wel stille plekjes. De wandeling is erg leuk. Neem er vooral de tijd voor en vergeet je verrekijker niet want in dit stuk nieuwe natuur is nu al van alles te zien.



Praktische Tips


Wandeling: Kinderbomenroute. Blauw gemarkeerd en 5 kilometer lang. De wandeling is door de goede paden het hele jaar door beloopbaar. Je kunt hem in beide richtingen lopen.

Parkeren: P Bentwoud –West. Te bereiken via de N209 bij de rotonde bij Benthuizen

Openbaar vervoer: Bus 165 van Zoetermeer Centrum West naar Alphen aan den Rijn. Uitstappen bij de rotonde bij Benthuizen. Vandaar is het nog ruim 1 kilometer lopen naar de start van de wandeling.


Horeca: Niet aan de route of bij de P. Voor ‘Roest’ moet je zo’n 500 meter van de route af.

donderdag 4 januari 2018

Moersbergen: zoeken naar geschiedenis

Moersbergen is een prachtig, afwisselend landgoed dat onderdeel uitmaakt van de Utrechtse Heuvelrug. Het ligt aan de rand van Doorn en van het grote bosgebied zelf en dat maakt wandelen hier boeiend en leuk.


 Nationaal Park Utrechtse Heuvelrug


Hoewel je het je misschien nauwelijks kunt voorstellen, bestaat het Nationaal Park Utrechtse Heuvelrug pas sinds 2003. Het beslaat grofweg het gebied tussen Rhenen en Leusden en het is inmiddels, na een forse uitbreiding in 2013, zo’n 10.000 hectare groot. Leuk weetje: op de Veluwe na is dit het grootste bosgebied van Nederland. De Utrechtse Heuvelrug kenmerkt zich echter door een grote afwisseling in landschappen want ook heidegronden en bijvoorbeeld de uiterwaarden van de Neder-Rijn behoren tot het Nationale Park.


Geschiedenis: overal te zien


Wat ik als wandelaar en geschiedenisliefhebber zo leuk vind aan dit gebied is dat je overal tegen een stukje geschiedenis aan kunt lopen. In dit gebied liggen veel oude landgoederen en er zijn hier veel landhuizen en kastelen te vinden. Op onverwachte plaatsen tref je bijvoorbeeld een rododendron aan, het bewijs van een lang vergeten tuin. Of je ontdekt in het groen opeens traptreden die wellicht van een bordes zijn geweest. Je fantasie maakt in ieder geval overuren hier.


Moersbergen bij Palmstad


Het landgoed Moersbergen ligt bij het buurtschap Palmstad. Ja, echt waar: wij hebben hier een plek die Palmstad heet. Het buurtschap hoorde vroeger bij de gemeente Doorn en is vanaf 1915 opgebouwd omdat er behoefte was aan uitbreiding van Doorn. Stel je van Palmstad niet te veel voor, maar hier is wel één van de ingangen van het landgoed Moersbergen met een parkeerplaats.


De wandeling


De wandeling over Moersbergen is  3,4 kilometer lang en gemarkeerd met gele paaltjes. Hier en daar kan de route na regen modderig zijn en sommige paden zijn niet geschikt voor wandelwagens of rolstoelen. Je start op de lange oprijlaan naar het kasteeltje Moersbergen. Dit is privébezit en niet te bezichtigen. Al snel duik je het bos in waar je op sommige plekken mooie doorkijkjes hebt naar de landerijen om het kasteel heen. Het bos is hier versnippert en soms loop je over een oud grindpad langs een weiland. Let hier ook goed op de verborgen geschiedenis: tijdens de wandeling kom je elementen tegen van de vroegere kasteeltuin. Als je goed kijkt zie je zelfs nog resten van de buitengracht.






Praktische informatie


Deze korte maar afwisselende wandeling is met goede wandelschoenen in principe het hele jaar door te lopen, maar pas op na veel regen.
Parkeren kun je bij de ingang van het landgoed in Palmstad.

Er is geen horeca op de wandeling of in Palmstad. In het nabijgelegen Doorn en Driebergen zijn wel diverse restaurantjes.

zondag 29 oktober 2017

Noorbeek: wandelen op de grens

Zuid- Limburg, het walhalla voor elke wandelliefhebber. Eindeloos zwerven door een prachtig, afwisselend en nooit vervelend landschap. Talloze wandelingen nemen je mee langs smalle paadjes, hooggelegen plateau’s, hellingbossen en beken. En na elke wandeling wil je alleen maar meer.

Verslavend


Zuid-Limburg is verslavend. Zelfs als je voeten er allang de brui aan willen geven, dan wil je geest nog door om te ontdekken wat er achter de volgende bocht ligt. Ik ben al heel vaak in het Heuvelland geweest en ik heb er vele wandelingen gelopen. De mooiste zal ik ook in dit blog plaatsen.

Noorbeek


Noorbeek is niet het eerste dorp wat in veel wandelliefhebbers opkomt als ze aan Limburg denken. Toch is dit plaatsje een uitstekende uitvalsbasis voor prachtige wandelingen. Het dorp wordt gedomineerd door de rond 1500 gebouwde Sint Brigida kerk, gelegen aan het dorpsplein. Naast die kerk staat een lange, hoge dennenboom: de Sint Brigida den. Elke tweede zaterdag na Pasen wordt deze den geplaatst op De Pley, zoals het plein heet ter gedachtenis aan Brigida van Kildare, een heilige die bijna haar hele leven in een hol onder een eik woonde en geldt als beschermheilige van het vee.


Wandelen


Noorbeek, dat slechts zo’n 1150 inwoners telt, ligt in een prachtig gebied en grenst aan de Voerstreek. In Noorbeek ontspringt in de Sint Brigidabron het beekje de Noor dat vervolgens door het mooie natuurgebied Noordal trekt. Er zijn meerdere uitgezette wandelingen in Noorbeek. Ze zijn allemaal zeer de moeite waard. In dit blog heb ik het over de zwarte wandeling die circa 8 kilometer lang is.

Goed te doen


De wandeling begint op de grote wandel P in het dorp. Je kunt hem beide kanten oplopen. Wij liepen eerst in de richting van de kerk. Na de kerk loop je al meteen de prachtige natuur in en begin je aan de eerste klim. De meeste wandelingen vanuit dit dorp hebben een aantal pittige hellingen op hun route, maar de zwarte wandeling is ook voor een wat onervaren wandelaar goed te doen. De wegen zijn goed begaanbaar en de klimmetjes niet zo stijl.


Op de grens


Eenmaal boven kun je genieten van prachtige uitzichten over weilanden en de buurdorpen Mheer en Banholt. Een stuk van de wandeling loopt letterlijk op de grens met België. Op de Heerbaan ligt aan de ene kant Nederland en aan de andere kant de Belgische Voerstreek. Houd die gedurende je wandeling op deze weg goed in de gaten want misschien zie je tussen de bomen nog een glimp van de opvallende boogbrug van Sint Martens Voeren, een spoorbrug die in de Eerste Wereldoorlog is gebouwd.


Ulvend


Al snel kom je nu in Ulvend, een gehuchtje dat deels in Nederland en deels in België ligt. Het behoort ook toe aan beide landen. Op de driesprong tref je hier de enige horecagelegenheid op de wandeling: HetBakhuis. Officieel is het een ijssalon, maar je kunt er ook heerlijke andere gerechten kiezen en op de binnenplaats is het prima toeven. Bij slechter weer kun je ook binnen zitten.


Terug naar Nederland


Na Ulvend ga je dieper Nederland in en daal je weer af richting Noorbeek. Niet rechtstreeks natuurlijk, maar via mooie landwegen, weilanden en een enkele boomgaard. Pak onderweg ook nog even een bankje en geniet van de rust. Deze prachtige wandeling moet je vooral op je gemak lopen!


Praktische tips:


Parkeren: In Noorbeek op de wandel P. Volg de borden in het dorp

Route: Zwart, circa 8 kilometer

Wegen: goed begaanbaar, maar niet geschikt voor rolstoel of kinderwagen


maandag 1 augustus 2016

Wandelparadijs Limburg: Banholt, een ontdekking

In het Zuidelijkste puntje van Zuid- Limburg kun je wandelen. Afwisselend, mooi, eindeloos wandelen. Uren en uren lang. Het gebied tussen grofweg Heerlen en Maastricht staat bekend als het Heuvelland en is een grote toeristische trekker. En terecht. Het staat bekend als een stukje buitenland in Nederland. Vele tientallen paaltjes wandelingen doorkruisen het gebied. Routes die voeren over landwegen, door weilanden en over alles wat maar enigszins door kan gaan voor een pad (gootjes, opgedroogde slootjes, een smalle strook tussen twee heggen). Die wandelingen kun je naar believen afwisselen met een stop op één van de vele gezellige terrasjes want naast wandelen kun je in Limburg ook uitgebreid genieten van het bourgondische leven.

De bekendste wandelcentra in dit gebied zijn de dorpen Epen, Mechelen en Slenaken. Dit heeft ongetwijfeld te maken met hun ligging aan de twee beroemdste riviertjes van het Heuvelland de Geul en de Gulp. In het hoogseizoen kan het hier erg druk zijn, ook als je gaat wandelen buiten de dorpen. Wil je niet per se langs water lopen dan loont het de moeite uit te wijken naar wat minder bekende dorpen. Want echt, het maakt niet uit waar je hier loopt: het is overal mooi.

Eén zo’n dorp dat niet direct in de kijker ligt van veel wandelaars is Banholt. Banholt ligt op het plateau van Margraten vlak naast Mheer. Het heeft slechts 1020 inwoners en een opvallende kerk. De toren van de kerk heeft een zadeldak, wat in Limburg nauwelijks voorkomt.  Massa toerisme komt hier niet voor ondanks de Lourdesgrot. Toch is er bij de kerk een café, een bakker en even verderop een goede supermarkt.  Bij de kerk starten ook de wandelroutes. Wij hebben de blauwe route gelopen, een prachtige afwisselende wandeling die ons ook bij het dorpje Terlinden bracht. De wandeling slingert door weilanden en akkers en op vele momenten wordt je getrakteerd op een prachtig uitzicht. Op de route staan ook een paar fijne bankjes waar het heerlijk uitblazen is. Bijna overal waar je gaat is de kerktoren van Banholt het markeringspunt. Verdwalen doe je dus sowieso niet.

Net als bij veel wandelingen in Limburg overvalt je het gevoel dat je eindeloos kunt zwerven. Hoewel je benen dat nar een paar klimmetjes misschien niet zo’n goed idee vinden. Vervelen doet dit landschap in ieder geval nooit.






maandag 13 juni 2016

Een Veluwse Appel

Verscholen tussen Voorthuizen en Nijkerk ligt een prachtig stukje historische natuur. Zo op het eerste gezicht is het buurtschap Appel niet meer dan een rijtje huizen, maar als je daar eenmaal doorheen bent kom je in een prachtig, afwisselend landschap terecht. Het lijkt hier of de tijd heeft stilgestaan en je verwacht elk moment een paard met wagen tegen te komen. Het is aan de grootgrondbezitters in dit gebied te danken dat het gebied er nog net zo uitziet als honderden jaren geleden, meldt de folder van het Appelpad. Het Appelpad is één van de vele klompenpaden; wandelpaden uitgezet over vroegere kerkpaden, jaagpaden en hessenwegen. Ze zijn voornamelijk te vinden in Gelderland en Utrecht en lopen vooral door agrarisch landschap.

Het Appelpad is 8 kilometer lang en kan ook ingekort worden. Je kunt deze route het best beginnen bij Landwinkel Maaneschijn. Hier kun je de route ook kopen.  Al zou je je geld ook kunnen besteden aan de lekkere kazen, noten, chocolade en ander lekkers wat in de winkel te koop is. Het wandelpad wordt aangegeven met rode klompjes en is in beide richtingen te lopen. Je loopt langs weilanden, door kleine stukjes bos en over zand- en grintpaden langs mooie boerderijen. Het is stil in Appel, op het geblaf van een enkele waakhond en vogelgefluit na. Onderweg kom je een paar bankjes tegen. Maa er gebruik van om de rust even tot je te nemen. Slechts 120 inwoners telt dit gebied en al wandelend wens je dat je één van hen was.














Wij liepen de verkorte route van het Appelpad. Zeer de moeite waard.  Daarna bezochten we de ijsboerderij van Voorthuizen waar het op het terras bij de speeltuin heerlijk toeven is. Hier wordt van alles georganiseerd, vooral voor kinderen. Maar op een doordeweekse dag is het er heerlijk rustig en we genoten van het zicht op weilanden met een lekker ijsje voor ons. Deze dag bracht ons een heel andere kant van de Veluwe, dat toch vooral bekend staat om zijn bossen. Maar ook buiten het bos blijk je prima te kunnen wandelen.

Extra tip: geen zin in ijs? Voorthuizen heeft een paar leuke pleintjes met gezellige terrasjes.








zaterdag 4 juni 2016

Nieuwe natuur en Hollands landschap

Tussen Zoetermeer en Waddinxveen wordt al enkele Jaren hard gewerkt aan het aanleggen van het Bentwoud, vernoemd naar het bijna door Zoetermeer opgeslokte dorp Benthuizen. Toegegeven, hoewel het de naam ‘woud’ nog niet echt mag hebben, begint dit voorjaar het nieuwe natuurgebied echt vorm te krijgen. Steeds meer wandel- en fietspaden worden ontsloten en die onthullen soms al mooie doorkijkjes. Nu, met de uitbundig bloeiende bloemen, wordt zichtbaar wat de komende generaties hier mogen verwachten. Als dit natuurgebied straks volwassen is, wordt het een klein pareltje in de Randstad.

Omdat het gebied tussen een paar grote steden ligt, moet je je wandeling of fietstocht even handig plannen. In het weekend, vooral op zondag, kan het bij mooi weer best druk zijn, maar doordeweeks is het een stille oase. Die grote steden kun je makkelijk mijden als je een route plant die één van de kleinere dorpjes aandoet. Ik fietste vandaag naar Hazerswoude-Dorp om vandaar een oer-Hollands weidelandschap in te rijden. Weilanden, slootjes, bruggetjes en koeien domineren hier het uitzicht.
 
























Eén van de mooiste plekjes in dit gebied is het gehucht Weipoort dat vlak bij Zoeterwoude-Dorp ligt. Weipoort is niets anders dan een landweg met mooie, vaak opgeknapte oude boerderijen en huizen die je doen dromen van een leven buiten. Bij enkele van die boerderijen kun je kaas en kruiden kopen. Maar de bekendste plek in Weipoort is de ijsboerderij waar, wat mij betreft, het lekkerste ijs in de regio wordt verkocht.







Vanuit Weipoort rij je zo het Gelderswoudense Kerkpad op. Hier vergeet je echt even dat je eigenlijk midden in de Randstad bent. Weidevogels vliegen met schrille kreten langs je heen en waar je ook kijkt is het groen. En het is er stil. Het is één van de weinige plekken in deze omgeving waar je geen verkeer hoort. Stop er gewoon eens even en geniet van de omgeving. En schenk wat aandacht aan die verdwaalde koe die je daar ook nog eens tegenkomt!







zaterdag 21 mei 2016

Over weidevogels, vestingstadjes en landgoederen

Op deze bewolkte maar aangename ochtend klepperen jonge reigers hoog in de nesten van een kolonie naar hun ouders. Om ons heen bloeien de bomen en vliegen kleinere vogels af en aan. We zitten in het groen in theetuin Eemnes, een paradijs vlakbij Huizen in het Eemland. De theetuin is groot. Overal zijn gezellige nisjes gemaakt en kinderen hebben alle ruimte om te ravotten zowel buiten als binnen in de kas waar ook een winkeltje is gevestigd. De theetuin biedt een ruime keuze aan taart waaronder een gezonde versie gemaakt van muesli, honing en noten. Onverstandig als we zijn nemen wij die niet.

De theetuin is het ideale startpunt voor een wandeling door het weidse Eemland. Wandelroutes zijn bij de balie te verkrijgen. Dit prachtige gebied bestaat uit verwilderde weilanden waar de bloemen vandaag uitbundig bloeien. De kleurenpracht wordt afgewisseld door sloten en vennetjes. Grutto’s proberen ons met veel gevoel voor drama weg te lokken van hun onzichtbare nesten. Hun schrille geroep vervliegt in de wind. De wandelingen hier variëren in lengte van 2 tot 8 kilometer. Goed om te weten: alleen bij die van 2 kilometer hoef je niet over hekken te klauteren. Het uitzicht is weids en in de verte lonkt het Eemmeer. Omdat de lucht hier en daar toch dreigt, houden wij het bij een korte wandeling.

















We vertrekken naar Naarden-Vesting. Dit goed bewaarde vestingstadje heeft een mooie stervorm die bij het aanrijden duidelijk zichtbaar is. Parkeren kan gratis in het stadje, zelfs op een drukke zaterdag. Dwars door de vesting loopt de hoofdstraat waaraan diverse gezellige terrasjes liggen. Groot nadeel is dat hier ook auto’s mogen rijden en dat maakt het voor voetgangers lastig. Het is druk vandaag en we besluiten snel de natuur weer in te gaan.


Bij het dorp Gravenland ligt een reeks landgoederen. In het verleden aangelegd door rijke Amsterdammers die hier de zomer doorbrachten is het nu een aanééngeschakeld natuurgebied geworden dat beheert wordt door Natuurmonumenten. De landgoederen hebben namen als Schaep en Burg en Hilverbeek. Ideaal startpunt voor een wandeling is het bezoekerscentrum Gooi en Vechtstreek. Zet hier niet alleen je auto neer, maar loop er ook even naar binnen want er is veel te doen, ook voor kinderen. Op speelse wijze leer je hier over de geschiedenis en over het landschap. Kijk ook eens goed op de grond want daar kruipt van alles rond.

Wij lopen een afwisselend rondje over landgoed Boekesteyn waar kronkelpaadjes door rododendrons afgewisseld werden met verrassende doorkijkjes naar weilanden en vijvers. Dit is een unieke combinatie van geschiedenis en natuur. Het is alsof je bij elke bocht een adellijke heer te paard kan tegenkomen of een dame in haar lange japon. Laat het allemaal even rustig op je inwerken op de vele bankjes die je onderweg tegenkomt. In de weekenden kan het er druk zijn, maar hoe verder je loopt, hoe stiller het wordt. Groot voordeel van Gooi en Eemland: het ligt allemaal op nog geen uur rijden van de Randstad. Ideaal voor een dagje uit dus!


Extra tip: Alle landgoederen in één keer zien? Loop dan de route van 17 kilometer die start bij het bezoekerscentrum.